Quando eu tinha dez anos de idade, minha mãe me vestiu com uma longa saia azul com um suéter combinando, puxou meu cabelo grosso para trás em um rabo de cavalo espesso,  tirou seu creme para tirar manchas do rosto e me levou para assistir a um desfile.

Nós nos sentamos nos degraus de uma loja de esquina fechada atrás da multidão que esperava ao longo das calçadas da calçada. Lembro-me de estar quente e desconfortável na minha longa saia azul e suéter combinando. Eu lembro de não querer ser visto.

Eu sabia que era feia; Eu pude sentir isso. O sentimento não era novo. Eu senti isso por um tempo. Isso se manifestava em uma sensação geral de desconforto, de querer ser invisível, mas de sentir que eu era mais visível, uma bola enorme de poliéster de ovo azul da cabeça aos pés, impossível de perder entre a multidão de pessoas de aparência normal. a rota do desfile.

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Como eu estava tentando me fazer menor enquanto esperávamos a banda passar, meu irmão mais velho chegou com seus amigos. “Eu não sabia que sua irmã tinha barba”, disse alguém. Todos eles riram.

Eu senti a temperatura aumentar. Calor subiu em minhas bochechas. Suor coletado na nuca abaixo do meu rabo de cavalo. Eu tenho barba? Eu não sabia.

De volta a casa, enquanto ela colocava seu creme para manchas no rosto, evitei todos os espelhos como sempre fiz. O reflexo olhando para mim era sempre muito feio para suportar. O pensamento de verificar se eu realmente tinha uma barba nunca me ocorreu.

Um ano ou dois depois, uma garota da vizinhança parou na calçada em frente à casa onde eu morava. “Por que você tem barba?”, Ela perguntou.
Eu não sabia como responder. Dessa vez, quando voltei para dentro da casa, olhei no espelho. Para minha surpresa e horror, a parte de baixo da minha mandíbula estava coberta de cabelo preto encaracolado como pêlos púbicos.

Freneticamente, consultei minha mãe e perguntei se deveria cortá-la com uma tesoura ou se o seu creme tira manchas do rosto resolveria a questão. Ela disse não. Então eu fiz mesmo assim.
Eu cortei o cabelo indesejado com a tesoura e aparentei o mais perto possível da minha pele, o que não era tão perto. As pesadas raízes negras e restolho ainda eram visíveis, mas foi uma melhoria.

Durante anos, passei a usar tesouras alternadamente para cortar o cabelo e puxar os cabelos com os dedos enquanto conversava com meu melhor amigo no telefone. Quando adolescente, aprendi a me barbear.

Raspar uma barba cheia deixa uma sombra escura. Então, comecei a revestir meu rosto com uma maquiagem líquida espessa que mal ajudava a esconder o problema, deixando marcas e borrões nos colares das minhas roupas.

Depois que me casei, continuei minha rotina matinal de barbear minha barba. Naquele momento, percebi que também tinha bigode. Eu raspava meu lábio superior todas as manhãs depois disso.

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Eu estava apavorada toda vez que eu fazia a barba que meu marido entrava na porta do banheiro destrancada e me pegava. Fazê-lo aprender meu segredo era um dos meus maiores medos, mas achei que fiz um bom trabalho.

Houve momentos em que eu usei o banheiro no meu local de trabalho apenas para notar manchas secas de sangue descendo pelo meu pescoço de cortes e cortes que eu não tinha notado antes de sair de casa. Eu pensei ter visto colegas de trabalho olhando meu queixo e pescoço com desconfiança, mas ninguém mencionou isso.

Eu continuei fazendo o melhor que pude, raspando minha pele crua e maquiando-a para esconder a sombra e a barba por fazer. Se eu me barbeasse de manhã, eu tinha cabelos reais brotando ao anoitecer.

O sexo da manhã foi horripilante. Meu marido notaria que eu acordava todas as manhãs com mais barba do que ele? Eu descobri a resposta um dia durante uma discussão quando ele me chamou de “mãe da puta barbada”.
Nós não discutimos isso depois disso, mas isso quebrou meu coração.
Após o nosso divórcio, namorei um homem que era muito melhor. Um dia, ele disse que tinha uma pergunta. Ele estava pedindo por um amigo.
“Se uma mulher que você conhece tem pêlos faciais, você deve dizer a ela para que ela possa fazer algo sobre isso?” Ele perguntou.
“Não”, eu respondi. “Eu tenho certeza que ela já sabe.”
“Eu acho que seria melhor dizer a ela”, ele insistiu.

A conversa continuou por um período de tempo desconfortável antes de convencê-lo de que a mulher hipotética em questão não gostaria de ouvir a opinião de seu amigo sobre o cabelo facial, mas nunca mais me senti confiante em torno dele. Foi quando percebi que também tinha costeletas.

Embora eu estivesse cortando, arrancando, depilando e combatendo o problema por mais de uma década, eu até agora confinara meus esforços ao meu maxilar, pescoço e lábio superior. Como eu não percebi que o cabelo grosso que ia dos meus ouvidos até o queixo era antinatural?

Comecei a raspar isso também.
Pouco depois, fiz uma consulta para uma consulta de depilação a laser. Eu estava apavorada, mas estava determinada. Eu não queria mais ser a dama barbada. Eu não queria ser uma “mãe da puta barbada”. Eu só queria ser normal.
Mais de uma década, dezenas de consultas e milhares de dólares depois, tive uma redução significativa de pêlos faciais. Redução. Nunca desapareceu completamente – e agora está voltando.

Eu faço a barba todo o meu rosto todas as manhãs no chuveiro. Quando eu saio do chuveiro, eu cubro meu rosto em óleo de bebê e faço a barba novamente. Eu não revimo meu rosto em maquiagem, o que é em parte porque o problema é menos pronunciado do que costumava ser e em parte porque fazer a barba uma vez no banho com sabão e novamente na pia com óleo faz um barbear mais suave com menos visível barba por fazer – mas eu ainda tenho uma sombra de cinco horas na hora de dormir.